South Carolin

South Carolina Catawba Tribe Mendapat Federal OK Untuk Membangun North Carolina Casino

South Carolina Catawba Tribe Mendapat Federal OK untuk Membangun North Carolina Casino

Satu-satunya suku yang diakui federal Carolina Selatan, Bangsa Indian Catawba, memiliki lampu hijau federal untuk kasino kontroversial senilai $ 273 juta – di North Carolina.

Pada hari Kamis, setelah enam tahun musyawarah, Departemen Dalam Negeri AS menyetujui aplikasi Catawba untuk mengambil 16 hektar tanah menjadi kepercayaan di Kings Mountain di selatan North Carolina, 35 mil di utara reservasi Catawba.

Keputusan itu harus mengakhiri upaya suku selama bertahun-tahun untuk mendirikan kasino sebagai jalan menuju penentuan nasib sendiri ekonomi yang lebih besar.

Upaya-upaya ini, di masa lalu, telah digagalkan oleh oposisi politik di Carolina Selatan, di mana tidak ada kasino. Ini terlepas dari undang-undang federal pada tahun 1993 yang mengakui suku tersebut dan membalikkan “pemutusan” tahun 1959 atas tanah dan pemerintahannya, secara teoritis membuka jalan untuk kasino.

RUU itu juga menyisihkan $ 50 juta bagi suku itu untuk membantunya memperoleh lebih banyak tanah di daerah yang dianggap sebagai tanah leluhur, yang mencakup semua Carolina Selatan dan segelintir kabupaten di utara perbatasan.
Tetapi keputusan DOI ini kontroversial karena satu-satunya suku yang diakui federal Carolina Utara membantah klaim leluhur Catawba atas tanah tersebut.

Band Timur Cherokee, pemilik hanya dua kasino di negara bagian itu, berpendapat bahwa wilayah tersebut secara historis adalah Cherokee.

The Eastern Band mengatakan kepada The Charlotte Observer pada hari Jumat bahwa pihaknya akan menentang keputusan tersebut di pengadilan.

Dalam pernyataan resmi lainnya, Kepala Suku Catawba Bill Harris mengatakan: “Tanah itu terletak sangat dekat dengan kepemilikan tanah kita saat ini dan merupakan tanah leluhur kita, di daerah yang telah digunakan dan ditempati orang-orang Catawba sejak dahulu kala.”

Tara Sweeney, Asisten Sekretaris Urusan India, setuju, mencatat Catawba memiliki “populasi suku dan kehadiran pemerintah” di situs North Carolina dan menyediakan layanan kesehatan, pekerjaan, dan layanan lainnya kepada sekitar 250 anggota suku yang tinggal di sana.

“Meskipun situs itu berada di dalam wilayah di mana suku lain dapat menyatakan ikatan penduduk asli, fakta itu tidak mengurangi ikatan Bangsa dengan tanah,” tulisnya.

Catawba mungkin telah memilih Gunung Kings, 30 mil sebelah barat Charlotte, karena koneksi historis suku tersebut dengan Pertempuran Gunung Kings. Catawba bertempur di pihak milisi Patriot melawan Loyalis dalam pertempuran kunci Perang Revolusi.

Harris mengatakan bahwa keputusan DOI mewakili “memperbaiki kesalahan.”